Nieuw seizoen, nieuwe opdracht

AZL Heerlen

Nieuw seizoen, nieuwe opdracht. In september ben ik begonnen met een mooie marcom interim klus bij AZL pensioenuitvoerder in Heerlen. Er liggen interessante uitdagingen in een pensioenspeelveld dat enorm in beweging is. Daar mag ik gewoon onderdeel van uitmaken en me bezighouden met onder andere positionering, employer branding, interne communicatie en de communicatie naar klanten. Dankjewel collega’s voor het warme welkom!

Heffen we het glas op onze samenwerking?

Wijnglas dot marketing

Vanaf half augustus is er weer plaats voor een nieuw project, een mooie interim opdracht of een interessante klus. Kun je hulp gebruiken bij het opzetten van je marketing-/communicatie activiteiten, bij een (her)positionering of heb je tijdelijk behoefte aan extra denk & doe capaciteit? Neem dan contact met me op. Heffen we binnenkort het glas op onze samenwerking?

Weer eens wat anders: food industry

Vion NV

Afgelopen maand heb ik mijn opdracht afgerond bij Vion. Voor veel mensen misschien een onbekende naam. Maar in de voedselindustrie is Vion een bekende naam als leverancier voor varkens- en rundvlees en plantaardige alternatieven. Wereldwijd. Voor miljoenen mensen, elke dag. Ruim een jaar lang mocht ik onderdeel zijn van dit boeiende bedrijf, samen met zo’n 12.000 collega’s.

Voor mij was dit een nieuwe branche. Fijn om die gelegenheid te krijgen, want vaak wordt er ervaring in een branche gevraagd. Ik zie de noodzaak daarvoor niet zo. Met een frisse blik, gezond verstand en het stellen van de juiste vragen ben je snel ingewerkt, ook in een nieuwe branche. Het eerste half jaar speelde mijn rol zich af op de corporate communicatie afdeling. Niet eerder heb ik zo ervaren dat elk woord telt. Een bedrijf waar dieren worden geslacht, omdat we met zijn allen ondanks veranderende voorkeuren toch ook graag een lekker en gezond stukje vlees willen eten, ligt in alle opzichten onder een vergrootglas. En dat heeft zijn effect op de communicatie, zowel in- als extern. Een permanent spanningsveld.

Het tweede half jaar mocht ik een collega vervangen tijdens haar zwangerschapsverlof en was ik werkzaam binnen de Nederlandse organisatie. Veel dichter op de business. Nadenken over communicatie met andere groepen, zoals boeren, retailers, transporteurs. Het wekelijks communiceren van de varkensprijs. In deze rol heb ik ervaren hoe het is om als bedrijf midden in een keten te staan. En welke uitdagingen dat met zich meebrengt.

Op marcom gebied is deze branche vrij traditioneel, bijna behoudend. Maar ik had het niet willen missen. Ik hoop dat ik iets heb kunnen brengen (de feedback was in elk geval positief!). Zelf heb ik ook weer een hoop geleerd. Op naar de volgende opdracht!

Vijf jaar Dot marketing & communicatie: nieuw kantoor

kantoor Maastricht

Na ruim vijf jaar Dot marketing & communicatie waarvan twee jaar in het kantoor in Veldhoven, is het tijd voor iets nieuws! Dot marketing & communicatie is verhuisd naar dit mooie kantoor.

Het gebouw ligt in de directe omgeving van het ziekenhuis en de universiteit van Maastricht. Er is voldoende parkeergelegenheid voor de deur.

Het werkgebied van Dot marketing & communicatie blijft hetzelfde. Grofweg van Utrecht, Breda, Eindhoven tot Zuid-Limburg. Heb je een marketing-/communicatievraagstuk, een project op het gebied van positionering of branding? Laat het weten!

Nieuwe klus: terug naar eerste opdrachtgever

marketing communicatie voor franchise

Hoe leuk is het als je allereerste opdrachtgever je opnieuw belt? Zomaar op een doordeweekse woensdag gaat de telefoon. Mijn eerste klant, intussen een franchise formule, zit met een acuut probleem. Blijkbaar heeft hij de samenwerking tijdens de vorige marketing-/communicatieklus een paar jaar geleden als prettig ervaren. Lees hier wat Rob Bierens daar eerder over zei.

Grote projecten en te weinig capaciteit. Op vrijdag spreken we via Teams de werkzaamheden door en de woensdag erna ben ik meteen heel de dag op kantoor. Ik ben niet op een rijdende trein gesprongen, maar op een shinkansen, zo lijkt het!

Launch van 3 nieuwe franchisevestigingen

Op korte termijn starten er 3 nieuwe franchisenemers. Ik mag zorgen dat dit op marketing- en communicatiegebied in goede banen wordt geleid. En als het even kan moet de reguliere merkcommunicatie ook nog gewoon doorgaan. Mooie uitdaging. Het is meteen intensief, maar leuk om weer aan boord te zijn. En mooi om te zien welke stappen het bedrijf in de tijd dat ik niet meer voor hen werkte, heeft genomen.

Fotografie

Leuk detail is dat we de fotografie voor deze website deels hebben geschoten bij HKB. Kijk ook maar eens op de HKB-website, je zult de stijl herkennen!

Van kerstboom naar paasei

De maand januari is omgevlogen. In één ruk van de kerstboom naar de paaseieren. Ken je dat gevoel? Hoogste tijd voor een nieuw blogje.

 

Mensen in het echt
Ik heb bedacht dat ik gewoon eens ‘n keer een greep uit deze maand ga delen. De aanloop naar het nieuwe jaar begon niet echt goed met de uitvaart van mijn oma op 30 december. En meteen begin januari nog twee uitvaarten van ouders van goeie vrienden. Het klinkt een beetje raar, maar het was wel heel fijn om weer mensen ‘in het echt’ te zien. Live met iemand kunnen praten en een kop koffie drinken. Of een glas wijn te heffen op het leven.

Het nieuwe vrije leven
Qua werk stond deze maand vooral in het teken van mijn opdracht bij pensioenuitvoerder APG. Ik schreef hier al eerder een blogje over. Denk aan heel veel aanpassingen op de website. Ik word nog eens een echte Tridion-expert! Of interviews met pensionado’s. Het is heel leuk om de verhalen te horen van ABP-deelnemers. Een vrouwelijke boswachter, een voormalig medewerker van de Koninklijke Bibliotheek of een oud-directeur van de Vereniging van Nederlandse Gemeenten. En intussen via Teams de passie op hun gezicht te zien als ze vertellen over hun nieuwe vrije leven, de vele hobby’s en hun kleinkinderen. Ook is het gelukt om een interview te regelen met bijvoorbeeld Jan Slagter (omroep Max) en Erica Terpstra. En net als de maand bijna om is, belt mijn manager op om te vragen of ik nog wat langer wil blijven voor een project. Da’s een fijn compliment!

Stiekem een beetje trots
Maar er was méér. Ik heb ook een paar kleinere doorlopende opdrachten. Deze maand heb ik voor vier opdrachtgevers gewerkt aan coachingsgesprekken, buyer persona’s, online campagnes, nieuwsbrieven, websites en social media. En ik heb uitgebreid contact gehad met drie partijen waar ik mee samenwerk. Tot slot ben ik deze maand benaderd voor twee mogelijke nieuwe opdrachten. Zo blijft de pijplijn mooi gevuld en dat gaat vooral via via. Hoe fijn is dat! Ik zie dat als een resultante van mijn werk van de afgelopen jaren. Het klinkt misschien vanzelfsprekend, maar is het dat eigenlijk wel? Ik ben er stiekem best een beetje trots op😊. Goed weekend!

Nieuwe opdracht: APG / team ABP & PWRI

website_ABP

Eerder deze maand begon ik met een nieuwe opdracht bij pensioenuitvoerder APG in het team van de pensioenfondsen ABP (overheid en onderwijs) en PWRI (werk en integratie). In de corona-zomer had ik eerlijk gezegd echt te weinig werk, en zomaar ineens heb je teveel werk. Het leven van een zelfstandige…

Zomaar ineens gaat de telefoon
Als je interim- en freelanceklussen combineert is dit zoals het gaat. Ik weet intussen dat je voor interimopdrachten zomaar ineens gebeld kunt worden en een week later ben je aan de slag. Zo ging het ook deze keer. Ik had pas bijgepraat met de marcommanager van oud opdrachtgever Loyalis. Hij had mijn gegevens doorgespeeld aan zijn evenknie bij APG. En zij bleek iemand nodig te hebben. Zo ging op dinsdagavond mijn telefoon, had ik op donderdagmiddag een online gesprek en ruim een week later kon ik mijn laptop ophalen op het hoofdkantoor van APG in Heerlen.

Vóór het toegangspoortje blijven

Ben je al eens gestart met een nieuwe opdracht in coronatijd? Best apart. Ik kwam aan in een leeg gebouw met een receptionist die weinig te doen had. Er lag een laptop voor me klaar met mijn naam erop. Vóór het toegangspoortje in de centrale hal. Een keer opstarten in het pand om ervoor te zorgen dat de laptop het thuis ook echt zou doen en even iemand van ICT erbij halen. Ik mocht gelukkig wel een kopje koffie pakken achter het toegangspoortje en ik mocht even naar het toilet voor ik weer een uur terug ging rijden. En thuis aan de slag. Dat was het dan. 

Groepsgevoel

Ik moet eerlijk zeggen dat het ik het in de eerste weken best lastig vond om een groepsgevoel te creëren. Je kunt niet even over je beeldscherm heen vragen bij wie je voor een bepaald onderwerp moet zijn. Of vragen om je even bij iets op weg te helpen. Het voelt minder als samen voor resultaat gaan. Intussen zit de helft van de opdracht van zo’n twee maanden er al weer op. Ik hou me vooral bezig met content. Zo ben ik bekende Nederlanders aan het benaderen om in gesprek te gaan over pensioen. Denk bijvoorbeeld aan André van Duin, Jag Slagter (Omroep Max) en Ellie Lust. En interview ik meerdere generaties boswachters, marinepersoneel, politiemensen en belastinginspecteurs over hun visie op pensioen. En duik ik in de catacomben van het CMS om de enorme hoeveelheid veranderingen voor het nieuwe jaar op de website te krijgen.

Op naar de volgende

En stiekem kijk ik alweer vooruit naar de volgende opdracht. Dat hoort er ook bij. Je staat nooit stil. Gelukkig heb ik alweer een paar interessante ijzers in het vuur. En werk ik aan een paar kansrijke samenwerkingen. Die zitten vooral op het vlak van het aan elkaar knopen van aanpalende specialismen. Denk aan: van (online) marketing naar communicatie naar sales. Als je dat maximaal op elkaar kunt laten aansluiten (iets waarvan ik in de praktijk zie dat er nog veel verbeterd kan worden) dan bereik je echt resultaat en dus groei! Keep you posted!

Eerlijk duurt het langst, toch?

eerlijk duurt het langst

Vorige week mocht ik voor een opdrachtgever een relatie interviewen voor een klantcase. De dame in kwestie is directeur van een IT-bedrijf en een zeer waardevolle relatie van mijn klant. Om mijn telefoongesprek voor te bereiden had ik haar LinkedIn-profiel bezocht, zowel haar als haar bedrijf opgezocht op Google en uiteraard de website bezocht. Ai, daar is verbetering mogelijk. Wat doe ik, er iets van zeggen of niet?

Objectief of subjectief
Als professional in het vakgebied van marketing en communicatie loop je er nog al eens tegenaan dat mensen een mening hebben over je vak en/of werk. Mensen vinden namelijk iets mooi of niet mooi. Bijvoorbeeld een huisstijl, beeldlijn of simpelweg een kleur of advertentie. Of het gebeurt dat mensen je tekst niet goed vinden. Is het slecht leesbaar, begrijpen ze het niet, of vinden ze de gebruikte woorden niet aansprekend? Je zult het wel herkennen.

Andersom gebeurt het net zo goed. En in mijn geval: vaak. Ik vind ook altijd overal wat van. Meestal zeg ik dat ook gewoon. Mijn ervaring is dat dit over het algemeen juist erg wordt gewaardeerd. Zoals een van mijn opdrachtgevers het formuleert: “Silvia zegt wat ze vindt en doet wat ze zegt.” Maar in het geval van de directeur van het IT-bedrijf vond ik het toch een lastige:

  • Ze is namelijk niet mijn opdrachtgever.
  • Als mijn commentaar verkeerd valt, kan ik daar de relatie mee schaden. En dat twee kanten op: mijn relatie met mijn opdrachtgever, maar vooral de relatie tussen mijn opdrachtgever en de directeur van het IT-bedrijf.

Met respect en het bedrijfsbelang voorop
Ik heb ervoor gekozen om toch feedback te geven op de website van het IT-bedrijf. Hoe heb ik dat gedaan?

  1. Met respect. Namelijk respect naar de directeur, respect naar het bedrijf en respect naar hoe de website nu in elkaar zit.
  2. Met het bedrijfsbelang voorop. Het is mijn doel om het voor het IT-bedrijf beter te maken. Met een gemeenschappelijk doel in het vizier, kan het eigenlijk niet mis gaan.

De belangrijkste feedback was overigens dat het gevoel dat ik had overgehouden aan het gesprek en de informatie die ik had, niet overeenkwam met wat ik op de site zag en las. Toch met lichte spanning heb ik op ‘verzenden’ gedrukt.

Ik zal met je delen hoe ze reageerde: “Ik ben blij dat je deze dingen zegt over onze website Silvia, dat is ook 100% terecht! Ik waardeer je eerlijkheid enorm. We zijn zelf ook niet tevreden over onze site en zijn een nieuwe website aan het bouwen. We gaan werken met eigen beelden van onze eigen mensen en willen precies wat jij zegt veel meer gaan uitstralen wie we zijn: warm, gezellig en professioneel! Ik zou het zeer waarderen als je feedback wilt geven op onze nieuwe site voor deze live gaat, met dezelfde eerlijke feedback als die je nu geeft. Zou je dat willen doen?”

I rest my case
Wat een super goeie en fijne reactie! Ik heb de directeur van het IT-bedrijf laten weten dat ik dat met plezier doe, uiteraard. Het is maar weer een bevestiging dat je altijd je professionele mening moet geven, als je je aan een paar eenvoudige spelregels houdt. Dat is goed voor jezelf én goed voor de andere partij. Eerlijk duurt het langst!

Wil je ergens mijn professionele mening over horen? Laat het me weten via silvia@dotmarketing.nl of 06 28830330.

Case: Loyalis/a.s.r. verzekeringen

De klus bij Loyalis begon met procescommunicatie voor het Leven-bedrijf voor zo’n 3 maanden. Denk o.a. aan duizenden brieven in talloze varianten aan particuliere klanten die we i.v.m. de wettelijk einddatum moesten aansporen om iets met hun Levenslooptegoed te doen.

Alleen al het laten testen van de communicatie (briefteksten, websiteteksten, reminders, interne communicatie, briefings) en de wekelijkse projectgroepmeetings waren interessant en ook nog eens leuk. Een andere klus was de frequente communicatie per e-mail naar werkgevers over het ANW AanvullingsPensioen dat ze voor hun werknemers hadden afgesloten.

Daarnaast heb ik me mogen bemoeien met de leadgeneratie voor de Zorgsector, een voor Loyalis nieuwe markt. De thuismarkt is namelijk vanwege de connectie met pensioenreus APB de overheid, het onderwijs en de bouw. Ik heb een duidelijke profiel van de buyer persona laten maken dat als basis diende voor goeie inhoudelijke whitepapers op voor de doelgroep relevante platformen. Zo kwamen we aan e-mailadressen die we in een e-mailflow lieten lopen. Het opzetten en permanent bijschaven aan de flow was een proces van lange adem en bijzonder leerzaam.

Tot slot werd in het voorjaar van 2019 Loyalis verkocht door APG aan a.s.r. verzekeringen. Dat bracht een reorganisatie met zich mee. Tegelijkertijd moest er een rebranding plaatsvinden en daarna een herpositionering. Wat ben ik blij dat ik dat mijn project mocht noemen! Dit hele proces licht ik graag persoonlijk toe. De kernwoorden zijn: pitch, nieuw reclamebureau, ander logo en pay-off, alle middelen aanpassen, juridische consequenties, nieuwe corporate story, ludieke interne middelen, stickeractie, inhouse escaperoom, inhoudelijke workshops voor alle medewerkers, spetterend event voor alle medewerkers, mediacampagne op branding en daarna op inhoud naar de doelgroepen.

Zo werden de geplande 3 maanden zomaar een jaar en negen maanden naar Heerlen. Het gaf een goed gevoel om alle werkzaamheden aan (nieuwe) collega’s over te kunnen dragen om ze ook echt in het DNA van de organisatie te krijgen. Dat het eindigde met een door corona digitale afscheidsborrel nam ik dan maar voor lief😊.